COVID-19: MISE À JOUR EARNSCLIFFE No. 20

COVID-19: MISE À JOUR EARNSCLIFFE No. 20

OFFRE FÉDÉRALE DE 14 MILLIARDS DE DOLLARS AUX PROVINCES ET TERRITOIRES

Afin de renforcer la confiance nationale dans la reprise économique, le premier ministre a annoncé vendredi une offre fédérale aux provinces et territoires – un transfert unique de 14 milliards de dollars pour un « financement ciblé » destiné à soutenir une série d’initiatives et de programmes. Une première discussion sur l’offre fédérale a eu lieu lors de la conférence téléphonique hebdomadaire d’hier entre le premier ministre et les premiers ministres provinciaux.

Le premier ministre Trudeau a suggéré qu’au moment où l’économie redémarre, le peuple canadien a besoin d’une « norme de soutien » soutenue par un « accord national de redémarrage sûr ». Cet accord créerait un « plan pancanadien » soutenu par des « normes nationales » pour garantir que la réouverture de l’économie soit mise en œuvre « en toute sécurité et avec soin ». Le premier ministre a énuméré plusieurs domaines dans lesquels un financement fédéral serait disponible, notamment :
  • La fourniture d’équipements de protection individuelle, tant pour les travailleurs de la santé que pour les employés du secteur privé;
  • Les villes et les municipalités (transport public et programmes communautaires);
  • « Une aide immédiate pour les personnes âgées », y compris les soins de longue durée;
  • Les congés de maladie payés, dont le premier ministre a déclaré que le gouvernement fédéral couvrirait entièrement le coût.

Étant donné le nombre potentiel de façons dont le premier ministre a suggéré que l’argent fédéral pourrait être utilisé et sa référence à la « flexibilité » dans ses commentaires, il semble que l’offre vise à fournir un menu à partir duquel les provinces et territoires pourront choisir. Le cadre de 14 milliards de dollars annoncé vendredi devrait être suivi cette semaine par une série d’accords et d’annonces spécifiques.

La proposition fédérale de transferts ciblés liés à des secteurs spécifiques et la mention du premier ministre de normes nationales représentent la plus forte affirmation de l’autorité fédérale depuis le début de la pandémie. Elle intervient alors que l’on n’a pas encore réussi à élaborer des approches communes concernant l’utilisation du programme fédéral pour les baux commerciaux, les déficits municipaux et l’initiative fédérale en matière de congé de maladie. L’appel à des normes nationales provoquera une réaction de colère de la part de plusieurs provinces. Un autre contexte critique pour le débat à venir est que le gouvernement fédéral estime que jusqu’à présent, il a payé 90 % de tous les programmes de soutien liés à la COVID-19.

Les premiers ministres des deux provinces les plus touchées par la pandémie, l’Ontario et le Québec se sont rapidement plaints que l’offre fédérale n’était pas suffisante pour répondre à leurs besoins. Le premier ministre Ford a déclaré : « Quatorze milliards pour l’ensemble du Canada, ce n’est pas suffisant. Si vous répandez cela dans tout le Canada, cela ne couvre même pas l’Ontario, sans parler du Québec. Nous avons de grandes populations avec beaucoup de besoins. Et bien que nous soyons reconnaissants, j’espère seulement que c’est le début d’une conversation, et non la fin d’une conversation ». Le maire de Toronto, John Tory, a également déclaré que l’offre fédérale n’était pas suffisante : « Elle représente un premier pas du gouvernement du Canada, mais elle ne peut pas être la seule nouvelle en ce qui concerne les villes », a déclaré M. Tory, et il a ajouté que l’Ontario doit maintenant aussi mettre de l’argent sur la table.

Le premier ministre Legault s’est prononcé contre l’approche habituelle qui consiste à répartir l’argent en fonction de la population des provinces. « Nous pensons que la façon de répartir les 14 milliards de dollars ne devrait pas être basée uniquement sur la population, mais aussi sur le coût engendré par la COVID‑19 puisque, relativement parlant, nous avons été plus touchés au Québec que dans les autres provinces, nous devrions avoir plus que les 23 % qui représentent notre population ». M. Legault a également déclaré que l’offre ne devrait pas être assortie de conditions fédérales, afin que les provinces puissent dépenser l’argent pour les besoins qu’elles ont recensés.

Pour mettre l’offre en contexte, le gouvernement fédéral estime que jusqu’à présent, il a payé 90 % de tous les programmes de soutien gouvernementaux liés à la COVID-19. En outre, le transfert COVID‑19 proposé par M. Trudeau correspond approximativement à la totalité du transfert social actuel qu’Ottawa verse annuellement aux provinces.

Vendredi, Trudeau a également parlé de la nécessité de « normes nationales », en référence aux conversations en cours entre les deux ordres de gouvernement sur la notification d’exposition (traçage) et le dépistage. Le gouvernement fédéral continue à faire pression pour une approche nationale, bien que les négociations soient très techniques, impliquant des questions telles que les technologies de l’information, les codes/clés numériques, la sécurité personnelle et la propriété intellectuelle. Ces discussions se poursuivent.

LA COURBE S’APLATIT

De nouvelles données fédérales publiées jeudi par l’Agence de la santé publique du Canada dressent un tableau clair des progrès réalisés par le Canada dans l’endiguement de la pandémie de COVID-19 et prévoient la poursuite des effets du virus. Alors que l’émergence de nouveaux cas a ralenti dans une grande partie du pays, l’Ontario et le Québec ont représenté plus de 90 % des nouveaux cas signalés au cours des deux dernières semaines. À ce jour, l’Ontario a enregistré 29 403 cas et le Québec, 52 143. Il n’y a pas eu de transmission communautaire dans l’Île-du-Prince-Édouard, les Territoires du Nord-Ouest, le Yukon et le Nunavut.

Le virus continue de toucher les personnes âgées de manière démesurée dans les établissements de soins de longue durée. Les Canadiens âgés représentent 18 % des cas dans tout le pays et 82 % des 7 495 décès dus au virus. Quatre-vingt-quatorze pour cent des décès survenus jusqu’à présent concernent des personnes âgées de 60 ans et plus.

Les nouvelles projections fédérales prévoient que le Canada pourrait connaître entre 97 990 et 107 454 cas et entre 7 700 et 9 400 décès d’ici le 15 juin.

MISE À JOUR SUR LES ÉTATS-UNIS

En pleine pandémie, les États-Unis ont percé une plaie si profonde qu’elle remonte à ses origines. Ces dix derniers jours, les gens ont inondé les rues de leurs villes pour manifester contre la mort de George Floyd au genou d’un agent de police de Minneapolis. Mais la blessure est bien plus profonde que cela et met à nu les défauts sous-jacents de la grande expérience américaine. Mais elle démontre également que les Américains n’ont jamais eu peur de mener le bon combat publiquement, à voix haute et au vu et au su de tous. C’est là que réside la force de l’Amérique. Les Américains croient en eux-mêmes et en leur expérience.

Le président s’est entouré de conseillers qui ont manifestement été pris au dépourvu par la virulence des manifestations. Avant George Floyd, la Maison Blanche se voyait sur la dernière ligne droite dans la lutte contre la pandémie. Les villes américaines s’ouvraient, l’économie reprenait vie, la bourse reprenait sa progression. L’étape suivante devait porter sur l’élection – une occasion pour le président d’alterner des voyages à Mar-a-Lago avec des occasions de parler à sa base alors qu’il soulignait la reprise et les emplois américains.

Est ensuite venue la promenade sur le square Lafayette. Les Américains ont été horrifiés de voir leurs propres militaires en tenue de combat, dépouillés de leurs insignes d’unité et de leurs étiquettes de nom, faire face à leurs concitoyens, utiliser des vaporisateurs de poivre et des grenades flash-bang pour chasser les manifestants pacifiques. Les chefs militaires ont dénoncé l’utilisation des forces armées et le maire de Washington D.C. a invoqué le troisième amendement et a exigé que les unités de la Garde nationale de tous les États-Unis quittent la ville et rentrent chez eux.

Dimanche soir, le président a commencé à voir des républicains convaincus déclarer qu’ils ne pouvaient plus le soutenir, certains approuvant même carrément son rival, Joe Biden. Cela dit, il reste encore cinq mois avant le jour des élections, et beaucoup de choses peuvent changer. Mais si l’élection a lieu demain, les sondages suggèrent une victoire de Biden et un rejet complet de la rhétorique et des actions du président qui sèment la discorde.

Ce qui sous-tend ce moment est la réalité d’un pays qui lutte pour sortir d’une crise économique comme aucune autre. Cette crise a aggravé les divisions et continuera de le faire si les politiques et programmes gouvernementaux ne peuvent être mis en œuvre pour atténuer une partie de la douleur financière. Les chiffres de l’emploi se sont améliorés plus rapidement que ce que les analystes avaient prévu, mais la question de savoir s’il s’agit du marqueur d’une reprise en forme de V ou de quelque chose de moins important, n’est pas encore claire. En outre, les inégalités raciales au sein de la population active ont été exacerbées par la crise. Les Noirs et les Latinos ont été touchés de manière disproportionnée par le virus et le chômage.

La prochaine étape de la reprise économique consistera à faire face à la réalité que bon nombre des emplois perdus seront longs à retrouver : les secteurs du commerce de détail, des voyages, de l’hôtellerie, de la restauration et des services aux personnes devront faire face à de nouveaux coûts à mesure qu’ils rouvriront, associés à une baisse des revenus. Le tissu économique et la société américaine sont profondément déchirés, et il faudra du temps pour les réparer.

OTTAWA AVANCE LE PAIEMENT DE LA TAXE SUR L’ESSENCE AUX MUNICIPALITÉS

Le premier ministre a annoncé lundi la semaine dernière que le gouvernement fédéral avancera 2,2 milliards de dollars – le paiement intégral du transfert de la taxe fédérale sur l’essence – aux municipalités canadiennes dans les semaines à venir pour les aider à faire face à la crise de liquidités à laquelle elles sont confrontées en raison de la pandémie. Normalement, les municipalités reçoivent cet argent en deux versements au cours de l’exercice financier.

Les premiers ministres et les maires des grandes villes ont appelé à une solution beaucoup plus large pour aider les municipalités à faire face à la perte de revenus et aux demandes de services supplémentaires causées par la COVID-19, en insistant sur le fait que les gouvernements locaux ont besoin de milliards de dollars supplémentaires pour combler le manque à gagner. Le maire de Vancouver, Kennedy Stewart, a déclaré : « Il y a une épreuve de force entre les gouvernements fédéral et provinciaux concernant l’aide aux municipalités. C’est le premier signe très minuscule de la part du gouvernement fédéral qu’ils sont prêts à bouger. Ils ont montré une de leurs cartes, alors maintenant c’est aux provinces de jouer. Dans d’autres provinces, les villes sont en très mauvais état à cause des transports en commun. Toronto souffre vraiment ».

Pour sa part, le premier ministre a déclaré que les provinces doivent apporter un soutien accru aux municipalités. « Il y a toute une gamme de services offerts par les villes qui sont en danger de disparition », a-t-il déclaré. « Les villes sont sous la responsabilité des provinces. Le gouvernement fédéral sera là pour travailler avec les provinces pour les soutenir, pour aider à faire circuler l’argent, mais les provinces doivent aussi s’engager et c’est ce dont nous discutons en ce moment ».

290 000 EMPLOIS EN MAI

Après la perte de plus de trois millions d’emplois en avril, l’économie canadienne a rebondi en ajoutant 290 000 emplois en mai, retrouvant environ 10 % des emplois perdus le mois précédent. En dépit de ces gains d’emplois, le taux de chômage a augmenté à 13,7 %, les étudiants ayant rejoint les rangs de ceux qui cherchent du travail. La plupart des nouveaux emplois ont été créés au Québec – 230 900 – qui a commencé à rouvrir son économie avant la plupart des autres provinces. En revanche, l’Ontario a perdu 64 500 postes.

L’ajout de 290 000 nouveaux emplois a confondu les prévisions de la plupart des économistes. Avant la publication des chiffres par Statistique Canada, le sondage de Bloomberg sur les attentes des économistes faisait état d’une perte moyenne d’environ 500 000 emplois supplémentaires. Les chiffres d’aujourd’hui suggèrent que les chiffres d’avril ont mesuré l’impact maximum de la fermeture de l’économie et que la situation a cessé de s’aggraver. La question est maintenant de savoir quel sera le rythme de la reprise à l’avenir.

SOUTIEN AUX PERSONNES HANDICAPÉES

Tout au long de la pandémie, le gouvernement fédéral a fait l’objet de critiques pour avoir ignoré les besoins des personnes handicapées. Nombre d’entre elles sont confrontées à l’augmentation du coût de la vie, comme la hausse des factures d’épicerie et des frais de livraison. Vendredi, le premier ministre a réagi en annonçant un paiement unique non imposable pouvant aller jusqu’à 600 $ pour aider à compenser l’augmentation du coût de la vie pendant les effets de la COVID-19.

« Qu’il s’agisse d’acheter des EPI ou de couvrir les frais des travailleurs de soutien, de nombreux Canadiens handicapés sont confrontés à des factures inattendues qui peuvent être difficiles à payer », a déclaré M. Trudeau. Le premier ministre a également annoncé la création d’un volet national sur l’accessibilité des lieux de travail, afin d’aider les personnes handicapées à trouver et à conserver un bon emploi. Et nous finançons cinq nouveaux projets dans tout le pays qui aideront les gens à obtenir des appareils de soutien pour surmonter les obstacles en milieu de travail.

LES MONTANTS POUR LE TOURISME ARRIVENT

La ministre du Développement économique et du Tourisme, Mme Joly, a annoncé cette semaine une aide fédérale à l’industrie du tourisme pour appuyer les voyages de vacances au Canada. Le gouvernement réaffectera 30 millions de dollars précédemment réservés pour attirer les visiteurs étrangers afin d’aider plutôt les provinces et les territoires à convaincre les Canadiens de découvrir leur

« propre chez eux » pendant que les frontières internationales demeurent fermées en raison de la pandémie. En outre, 40 millions de dollars seront consacrés au soutien des agences de tourisme régionales pour les aider à adapter leurs activités à la pandémie afin de « sauver l’été autrement ».

Charlotte Bell, PDG de l’Association de l’industrie touristique du Canada (AITC), a qualifié cette annonce de « pas dans la bonne direction », mais a appelé à la tenue de discussions supplémentaires avec le gouvernement en vue d’une action à long terme. Un rapport publié en avril par l’agence fédérale de marketing touristique Destinations Canada prévoit une baisse des dépenses touristiques en 2020 d’environ un tiers par rapport à l’année dernière et la perte d’environ 263 000 emplois dans le secteur. Vendredi, la TAC a lancé une campagne de relance élaborée par l’industrie qui cherche à obtenir un soutien gouvernemental spécifique au secteur pour garantir que le Canada dispose d’une industrie touristique post-pandémique.

NOMINATIONS AU CONSEIL SUR LA STRATÉGIE INDUSTRIELLE

Mardi, le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, M. Bains, a annoncé la nomination de nouveaux membres du Conseil sur la stratégie industrielle. Le Conseil a été annoncé il y a plusieurs semaines comme une reconversion des anciennes tables sectorielles mises en place à ISDE à la suite de l’exercice de vision économique future de Dominic Barton. Le nouveau Conseil est chargé de fournir des conseils au gouvernement sur les besoins sectoriels dans le cadre du processus de reprise économique qui doit débuter cet automne. La présidente du conseil est Monique Leroux.

La conseillère scientifique en chef du gouvernement, la Dre Mona Nemer, se joindra au Conseil, ainsi que les chefs d’entreprise suivants :

  • Murad Al-Katib, président et directeur général, AGT Food and Ingredients – Secteur agroalimentaire
  • John Baker, M.S.C., président et directeur général, D2L Corporation – Secteur des industries numériques
  • Rhonda Barnet, présidente et directrice de l’exploitation, AVIT Manufacturing – Secteur de la fabrication de pointe
  • Paviter Binning, président, Wittington Investments, Limited – Secteur du commerce de détail
  • Ben Cowan-Dewar, co-fondateur et directeur général, Cabot Links – Secteur du tourisme et de l’hôtellerie
  • Karimah Es Sabar, directrice générale et associée, Quark Venture – Secteur de la santé et des biosciences
  • Karen Hamberg, vice-présidente des affaires extérieures et de la durabilité, Westport Fuel Systems Inc – Secteur des technologies propres
  • Mark Little, président et directeur général, Suncor Energy Inc – Secteur des ressources du futur
  • Sylvie Vachon, présidente-directrice générale, Administration portuaire de Montréal – Secteur du transport

DANS LA CHAMBRE ET AU SÉNAT

Dépôt du budget supplémentaire des dépenses

Mardi, le gouvernement fédéral a publié son Budget supplémentaire des dépenses, qui prévoit 87 milliards de dollars de dépenses supplémentaires. Si la majeure partie des nouvelles dépenses est liée à la pandémie de COVID-19, le gouvernement cherche également à obtenir l’approbation du Parlement pour plusieurs autres postes, notamment :

  • 585 millions de dollars pour deux navires de soutien – le NCSM Protecteur et le NCSM Preserver dont la construction a débuté en 2018.
  • 481 millions de dollars pour la Convention de règlement relative aux externats indiens fédéraux.
  • 468 millions de dollars pour les services à l’enfance et à la famille dans les réserves.
  • 395 millions de dollars pour un plan d’assurance invalidité pour les fonctionnaires syndiqués « qui ont épuisé leurs crédits de congé de maladie et sont incapables de travailler en raison d’une maladie ou d’une blessure débilitante ».
  • 312 millions de dollars pour étendre les contrôles de sécurité aérienne, y compris l’achat de scanneurs corporels.

Le gouvernement fait face à des critiques concernant le processus budgétaire de cette année, qui limitera les députés à un maximum de quatre heures de débat à la Chambre des communes le 17 juin pour examiner et approuver les dépenses détaillées dans le rapport de cette semaine.

Étude du Comité de l’industrie sur les prises de contrôle étrangères potentielles

Lundi, le Comité de l’industrie, des sciences et de la technologie de la Chambre des communes a adopté une motion de Michelle Rempel Garner demandant une étude de la Loi sur Investissement Canada. L’étude examinera dans quelle mesure les industries stratégiques canadiennes ont été dévaluées par la COVID-19 et le potentiel de prises de contrôle et d’acquisitions étrangères, et pour « déterminer si le Canada devrait ou non imposer un moratoire sur les acquisitions d’entreprises d’État de pays autoritaires ». La motion demande que l’étude ne comporte pas moins de quatre réunions et qu’elle soit terminée d’ici le 21 juin 2020.

Le 18 avril, le ministre Bains a publié un nouvel énoncé de politique général, « Examen des investissements étrangers et la COVID-19 », qui signale que le gouvernement va exercer une surveillance accrue sur les « les investissements étrangers directs de toute valeur, avec ou sans contrôle, dans des entreprises canadiennes qui sont liées à la santé publique ou qui participent à l’approvisionnement en biens et en services essentiels aux Canadiens ou au gouvernement ». La déclaration indique également que ce contrôle supplémentaire sera appliqué jusqu’à ce que l’économie se remette de la pandémie.

Le Parti conservateur a longtemps exprimé ses préoccupations concernant les entreprises acquises par des entreprises d’État étrangères, ce qui constitue une position clé de sa politique étrangère. Cela a été exprimé dans de récentes campagnes et plateformes, en conjonction avec la position plus large du parti sur les relations avec la République populaire de Chine.

Le contexte contemporain de cette question remonte à plus d’une décennie, à l’époque où des sociétés chinoises et malaisiennes cherchaient à acquérir d’importantes sociétés pétrolières et gazières canadiennes. Cela signifiait que la propriété, la gouvernance, la direction, les finances et le traitement fiscal de ces entreprises deviendraient opaques pour les gouvernements et les régulateurs canadiens. Le gouvernement Harper a dû faire face à ce défi, notamment en permettant à la China National Offshore Oil Corporation (CNOCC) d’acquérir Nexen Inc., basée à Calgary, mais en rejetant la tentative de Petronas d’acquérir Progress Energy pour 5,9 milliards de dollars.

Reprise des travaux du Comité des pêches et des océans de la Chambre des communes

Le Comité des pêches et des océans de la Chambre des communes, qui n’a pas fonctionné pendant la pandémie, fonctionne désormais sous le nouveau régime de réunions virtuelles, et a commencé à tenir des réunions cette semaine. Nous ne devrions pas nous attendre à de nombreuses réunions avant sa levée le 17 juin, mais il semble que le Comité continuera à parler des impacts de la COVID-19 sur la pêche et peut-être d’une réunion sur le glissement de terrain de Big Bar sur le fleuve Fraser en Colombie-Britannique qui a bloqué l’accès du saumon à des frayères critiques en amont.

Comités du Sénat

Quatre comités permanents du Sénat sont maintenant en place et fonctionnent. Le Comité sénatorial permanent des finances nationales (CSPFN) et le Comité des affaires sociales, des sciences et de la technologie (ASST) ont été les premiers à reprendre leurs travaux et ont été récemment rejoints par le Comité de l’éthique et des conflits d’intérêts des sénateurs (ETHI) et le Comité de la régie interne, des budgets et de l’administration (CIBA).

MISE À JOUR DE LA COLOMBIE-BRITANNIQUE

La Colombie-Britannique est à près de trois semaines de la phase 2 de son redémarrage et la transmission du virus de la COVID-19 demeure faible. Au 4 juin, il y avait 201 cas actifs en Colombie-Britannique et les efforts de recherche des contacts ont atteint 98 % des contacts dans les 24 heures. La Colombie-Britannique a créé des emplois en mai, mais le taux de chômage a encore fait un bond de 1,9 %, car davantage de personnes ont commencé à chercher du travail. Le taux de chômage est maintenant de 13,4 % et le taux de chômage des jeunes de 28,9 %, mais les données de Statistique Canada sur l’emploi ont été recueillies pendant la semaine du 10 au 16 mai, avant la réouverture progressive de la Colombie-Britannique. Le ministre des Finances a indiqué que le soutien à la reprise ciblera les secteurs et les personnes les plus touchés à mesure que le redémarrage progressera. La sécurité restera la priorité, car la confiance du public est essentielle à la reprise.

Le premier ministre a noté que le niveau de collaboration entre les provinces et avec le gouvernement fédéral a été sans précédent et il a loué la flexibilité du gouvernement fédéral. Le premier ministre continue de plaider pour que les congés de maladie payés soient accordés par l’intermédiaire de l’AE, mais le gouvernement fédéral n’a fourni aucune nouvelle information à ce sujet. Concernant les 14 milliards de dollars d’aide aux provinces, la ministre des Finances Carole James a déclaré que la Colombie-Britannique n’a pas d’autres détails, mais qu’elle est désireuse de s’associer et de combiner ses efforts à ceux du gouvernement fédéral.

Il y a eu un certain nombre d’autres annonces la semaine dernière :

  • Les écoles de Colombie-Britannique ont ouvert le lundi 1erjuin à temps partiel et sur une base volontaire, avec une fréquentation d’environ 30 %.
  • Le ministre des Finances a annoncé un décret d’urgence pour empêcher les propriétaires qui sont admissibles au programme Aide d’urgence du Canada pour le loyer commercial (AUCLC) d’expulser les locataires commerciaux. Cette mesure vise à encourager la participation au programme fédéral.
  • Le gouvernement de la Colombie-Britannique a également publié son document de consultation sur le budget 2021 dans le cadre des consultations budgétaires. Le ministre des Finances a qualifié le budget 2021 de budget de relance.
  • Le gouvernement travaille directement avec les secteurs et recueille des informations pour déterminer où les 1,5 milliard de dollars de fonds de relance seront alloués. Les décisions seront prises par le Cabinet et le Groupe de travail sur la relance économique recueille des informations auprès des organismes sur le terrain.
  • L’Assemblée législative de la Colombie-Britannique se réunira à nouveau le 22 juin.

MISE À JOUR DE L’ALBERTA

Alors que le gouvernement de l’Alberta termine la deuxième semaine complète de sa première « session post-COVID », il a reçu de bonnes nouvelles. La médecin hygiéniste en chef de l’Alberta, la Dre Deena Hinshaw, a rapporté seulement sept nouveaux cas de COVID-19 et aucun nouveau décès vendredi.

Sept est le nombre le plus bas de nouveaux cas depuis le 12 mars, une semaine après que l’Alberta ait enregistré son premier cas de COVID-19.

Cette nouvelle est la bienvenue pour un gouvernement confronté à des défis économiques uniques alors qu’il s’apprête à passer à la phase 1 de sa relance économique.

Le premier ministre Jason Kenney a révélé que l’Alberta n’a pas l’intention de prolonger l’état d’urgence en matière de santé publique lorsqu’il prendra fin le 15 juin, un signe positif concernant la gestion de la COVID-19 par la province. Le premier ministre a également indiqué que la phase 2 de la stratégie de relance de la province se poursuivra, peut-être même selon un calendrier accéléré. Il a également été révélé que le vérificateur général de l’Alberta examinera la réponse de la province à la pandémie et que les premières conclusions seront communiquées à l’Assemblée législative à l’automne.

Au 4 juin, l’Alberta comptait 7 091 cas de COVID-19 au total, dont 334 cas actifs, 6 611 cas rétablis et 146 décès.

Dernières nouvelles :

  • Le premier ministre a également indiqué que le rapport du Fair Deal Panel peut être attendu après la fin de l’urgence de santé publique à la mi-juin.
  • Pour donner une meilleure idée de la situation budgétaire de l’Alberta, un aperçu de la stratégie de relance de l’économie provinciale sera présenté en juin, avec une mise à jour budgétaire complète en août et un budget complet présenté en février 2021.
  • Ces trois rapports seront certainement remplis d’encre rouge en raison de l’effondrement des prix de l’énergie, de la diminution des recettes fiscales et des programmes sociaux proposés aux Albertains pendant la pandémie.
  • Le gouvernement de l’Alberta s’est engagé à verser 200 millions de dollars aux entreprises et aux organismes à but non lucratif admissibles afin de leur permettre d’accéder à un montant pouvant atteindre 5 000 $ pour compenser une partie des coûts de relance. Ces fonds peuvent être utilisés pour la mise en œuvre de mesures telles que les barrières physiques, l’achat d’équipement de protection individuelle, le loyer, les salaires des employés ou l’inventaire.
  • Les Services de santé de l’Alberta mettent en place des visites améliorées pour les patients en milieu hospitalier et en consultation externe, y compris les services d’urgence et les soins d’urgence. Les patients pourront désormais désigner une personne de soutien pour les accompagner dans les unités de soins ambulatoires et deux dans les unités de soins hospitaliers.

MISE À JOUR DE LA SASKATCHEWAN

Alors qu’une élection provinciale est prévue cet automne, le gouvernement de la Saskatchewan a poursuivi ses préparatifs, les effets de la pandémie COVID-19 continuant de s’atténuer. Seuls 10 nouveaux cas de ce virus ont été signalés la semaine dernière et il n’y a que 29 cas actifs dans la province. Le gouvernement a annoncé cette semaine que l’économie était sur le « rebond » et a fait état d’un taux de chômage de 12,5 %, inférieur à la moyenne nationale.

Le gouvernement provincial a annoncé une augmentation du salaire minimum à 11,45 $ de l’heure à compter du 1er octobre. Le gouvernement offre également une protection contre les expulsions commerciales aux locataires; un nouveau moratoire sur les expulsions s’applique aux propriétaires qui sont admissibles au programme Aide d’urgence du Canada pour le loyer commercial (AUCLC), mais qui choisissent de ne pas participer au programme.

Les modifications apportées à la Loi sur l’enregistrement des titres miniers permettront aux entreprises de disposer de plus de temps pour lever des capitaux pour des projets et de laisser aux Premières nations le temps de s’engager. Le gouvernement renonce également à exiger des dépenses pendant 12 mois, et prévoit le remboursement des dépôts de garantie après la prolongation de la période d’exonération. En outre, la province a élargi le supplément de salaire temporaire pour inclure davantage de travailleurs.

MISE À JOUR DU MANITOBA

Le gouvernement Pallister a annoncé des consultations sur son programme de reconnaissance des risques de 120 millions de dollars. Ce programme est un paiement unique, sous condition de revenu, destiné aux travailleurs de première ligne à faible revenu, afin de reconnaître le risque auquel ils ont été confrontés en travaillant pendant la pandémie. Le montant exact reçu par les personnes dépendra de la participation au programme, mais pourrait atteindre 1 000 dollars.

MISE À JOUR DE L’ONTARIO

L’Ontario continue de se battre pour faire baisser le nombre de cas de COVID-19, tout en montrant quelques progrès vers un dépistage plus efficace. Les nouveaux cas de COVID confirmés quotidiennement en Ontario sont en moyenne inférieurs à 400 mais bien supérieurs aux 200 cas initialement prévus comme référence pour une réouverture plus large de l’économie. En conséquence, toutes les mesures d’urgence affectant l’économie, y compris celles qui concernent les foyers de soins de longue durée, ont été prolongées jusqu’au 19 juin. La déclaration d’urgence de la province a été prolongée jusqu’au 30 juin.

La semaine dernière, le nombre total de cas confirmés en laboratoire a dépassé les 30 000 avec 23 583 guérisons, et le nombre de décès est supérieur à 2 400.  Soixante-quatre pour cent des décès sont survenus dans des établissements de soins de longue durée. La province continue d’intensifier les tests, avec plus de 20 000 tests effectués par jour au cours de la semaine dernière.  Les sites de dépistage mobiles de la province semblent contribuer à l’augmentation du nombre de tests.

Alors qu’il est de plus en plus évident que la majorité des cas de COVID-19 sont concentrés dans les grands centres urbains et les maisons de soins de longue durée, et malgré sa réticence antérieure, le premier ministre a semblé la semaine dernière plus ouvert à la réouverture de l’économie à l’échelle régionale, mais aucun détail n’a été donné sur la manière dont cela pourrait être réalisé. Plus de détails sur la phase 2 de l’ouverture de l’économie ontarienne sont attendus cette semaine, mais elle sera probablement plus ciblée sur les secteurs que sur les régions.

Pour clôturer la semaine dernière, le premier ministre Ford a annoncé la formation d’un Conseil du premier ministre pour l’égalité des chances. Ce nouveau groupe consultatif « fournira des conseils sur la manière dont les jeunes peuvent surmonter les obstacles sociaux et économiques et réussir ». Le conseil conseillera également le gouvernement sur les mesures à long terme qui peuvent être prises pour soutenir les jeunes pendant l’épidémie de COVID-19.

Le gouvernement de l’Ontario a également annoncé qu’il soutenait davantage les communautés noires afin de remédier aux effets disproportionnés de la COVID-19 sur elles en allouant 1,5 million de dollars de financement aux organisations qui soutiennent les familles et les jeunes noirs. Ce financement sera utilisé pour fournir un soutien urgent à la COVID-19 et répondre aux besoins immédiats des enfants, des jeunes et des familles.

MISE À JOUR DU QUÉBEC

La semaine dernière, le gouvernement du Québec a présenté le projet de loi 61 dans le but d’accélérer les infrastructures et surtout le processus d’autorisation pour l’acquisition de terres publiques. Le gouvernement a fourni une liste prioritaire de 202 projets identifiant les écoles, les routes, les ponts et les établissements de soins de longue durée. Le gouvernement vise à faire adopter le projet de loi le 12 juin. Il comprend une clause qui permet à l’Assemblée nationale de revoir l’état d’avancement des projets chaque année.

Bombardier Aviation a annoncé vendredi qu’elle réduira ses effectifs d’environ 2 500 employés d’ici la fin de l’année. Il s’agit de licenciements permanents qui toucheront quelque 1 500 employés au Québec et 400 en Ontario. Environ 500 postes seront supprimés au Mexique et 40 autres aux États-Unis.

Le Québec a aussi fait quelques annonces :

  • Dans le domaine culturel, le gouvernement du Québec a annoncé 400 millions de dollars pour appuyer les artistes, les organismes culturels et les lieux de programmation.
  • Un nouveau fonds a été créé pour soutenir les sciences de la vie via Investissement Québec et le Fonds de solidarité de la FTQ pour un montant de 150 millions de dollars. Ce nouveau fonds a pour but d’encourager le comblement des lacunes dans la disponibilité des fonds de capitaux pour le développement des entreprises.
  • Un million de dollars seront consacrés à la protection des milieux et des écosystèmes aquatiques.
  • Le ministère de l’Éducation prévoit un programme de cours d’été pour les écoles secondaires cet été.
  • Un total de 87 000 demandes ont été reçues pour le programme court de formation des accompagnateurs des bénéficiaires.

MISE À JOUR DE L’ATLANTIQUE

Terre-Neuve-et-Labrador

Aujourd’hui, Terre-Neuve-et-Labrador a continué à assouplir ses mesures de santé publique, faisant passer la province au niveau d’alerte 3. Parmi les mesures assouplies dans le cadre de ce niveau d’alerte, on peut citer :

  • Les rassemblements d’un maximum de 20 personnes tout en maintenant la distanciation physique;
  • L’ouverture des terrains de camping pour la nuit avec restrictions;
  • Les activités récréatives de plein air à risque moyen (p. ex., sports d’équipe sur le terrain)

La province est également confrontée à une action collective intentée au nom de propriétaires non résidents qui ne peuvent pas entrer dans la province en raison de mesures de santé publique. Le recours collectif invoque une violation des droits à la mobilité prévus par la Charte et s’inscrit dans le cadre de contestations similaires de mesures de santé publique dans d’autres juridictions.

Nouveau-Brunswick

Au Nouveau-Brunswick, le gouvernement rend obligatoire le port de couvre-visages dans les immeubles accessibles au public et accueille désormais les Canadiens ayant de la famille immédiate et des biens dans la province, toujours sous réserve d’une période d’auto-isolement de 14 jours. La province envisage toujours les prochaines étapes pour assouplir davantage ces restrictions pour les résidents des autres provinces de l’Atlantique.

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Comme vous, Earnscliffe surveille attentivement le développement et la propagation du coronavirus (COVID-19) et s’efforce d’adapter ses pratiques commerciales et d’assurer la sécurité de son équipe et de sa communauté. Nous savons qu’il y a beaucoup d’incertitude dans un paysage complexe et en évolution rapide. C’est dans des moments comme celui-ci que nous savons combien il est important de prendre les bonnes décisions afin de contribuer à atténuer l’impact de cette crise mondiale sur votre organisation, vos employés et de répondre à un environnement de politique publique en mutation.

En tant qu’équipe de conseillers en relations gouvernementales, en recherche sur l’opinion publique et en communications stratégiques parmi les plus expérimentées du Canada, nous sommes parfaitement conscients que vous évoluez dans un contexte en rapide mutation et nous voulons que vous sachiez que nous sommes là pour vous aider. Nous pouvons vous conseiller, vous aider à concevoir des stratégies spécifiques et à vous adapter aux nouvelles façons de faire des affaires et aux nouvelles politiques publiques.

Une communication cohérente, précise et constante est essentielle. L’équipe d’Earnscliffe travaille régulièrement avec ses clients sur la meilleure façon de s’engager auprès de leurs communautés – que ce soit dans des circonstances normales, dans des processus d’engagement et de renforcement des communautés ou dans des scénarios de crise. Si vous avez de nouveaux besoins dans l’un de ces domaines, n’hésitez pas à nous contacter.

La situation actuelle présente un environnement de crise étonnamment plus complexe que celui que nous avons connu de notre vivant. Earnscliffe dispose des outils nécessaires pour mener des enquêtes d’opinion de manière sécuritaire, responsable, respectueuse et fiable et vous donner une idée de l’humeur du public. À l’heure actuelle, il n’y a aucune raison de prendre des décisions dans le noir si les études d’opinion peuvent apporter un éclairage précieux pour élaborer des stratégies et éprouver des tactiques.

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